说起明英宗朱祁镇,大多数人都不抱好感。朱祁镇昏庸无能,听从王振的劝说,率大军亲征蒙古,结果兵败土木堡,自己还被俘虏,明朝也从此由强转衰。不过说起朱祁镇的功绩,废除殉葬制度或许是为数不多的功绩之一吧。

我国古代自商朝开始就有殉葬的恶习。古代皇族或贵族去世之后,其妻妾或相关服侍他的人会被活埋或被杀死后再陪葬,这种陪葬制度是非常残忍的。明朝时,朱元璋恢复了殉葬制度。古人对祖宗是不仅仅是怀念,还有敬畏之心。祖宗定下的规矩,后人都要遵从。所以,朱元璋恢复殉葬制度,后代的皇帝即便觉得不妥当,也只能照做。朱祁镇想废除殉葬制度是非常需要勇气的。

说到朱祁镇为什么会废除殉葬制度,那就不得不提到一件事情。正统四年,周宪王朱有炖去世。朱祁镇得知后,曾下诏“妃夫人以下不必从死。年少有父母者遣归。”只可惜诏书下得有点晚,朱有炖的弟弟朱有爝已按殉葬制度,让朱有炖的妃子殉葬。朱祁镇没办法,只能亡羊补牢,只好表彰周宪王朱有炖已殉葬的妃子的的“贞烈”、“贞顺”。

朱祁镇既然能够下诏阻止殉葬,表明他对殉葬是非常反感的,但并不代表着他要废除殉葬制度,周宪王虽是皇族,却不是皇帝。

朱祁镇被幽禁七年,通过夺门之变重登帝位。明代宗朱祁钰不久就去世了,那么朱祁钰的妃子呢?据史料记载,朱祁钰有5个后妃,除了神秘的李贤妃后,杭皇后已死还被毁墓,唐贵妃被殉葬了。朱祁钰本想将汪皇后也殉葬,但被大臣李贤阻止才得以幸免,理由是汪皇后生有两女。奇怪的是,朱祁钰另外一个妃子李惜儿当时也没被殉葬,反倒是在孝翼太后吴氏(朱祁钰母亲)去世时(天顺五年)被殉葬了。这两次殉葬行为都是朱祁镇主持和要求的。这就表明当时的朱祁镇并没有废除殉葬的念头。或许朱祁镇对朱祁钰恨之入骨,才会有这种要求。

再看看朱祁镇是怎么废除殉葬制度的。朱祁镇是在临死之前留下遗诏,遗诏关于安葬部分,是这么说的:

《明史》:殉葬非古礼,仁者所不忍,众妃不要殉葬。歛时湏沐浴洁净,棺内装用袍服系腰绦环,皇后同东宫自选带皮鞓者易以绦鞓,衣服不湏多,纵多亦无用,择好地建陵寝,皇后他日寿终,宜合葬。惠妃亦须迁来,以后诸妃次第祔葬,此言俱要遵行,毋违。

从这段话的字面意思来看,朱祁镇只是要求不要把他自己的妃子殉葬,而不是废除殉葬制度。他开了个好头,明朝后代的君主也就照着做,于是明朝的殉葬制度就止于朱祁镇。但问题是,明朝的殉葬应该不仅仅是妃子殉葬吧?可能还会有一些宫女和太监。例如明成祖朱棣去世时,殉葬的人就有30多人,有一些是宫女和太监。朱祁镇的遗诏只是说他的妃子不要殉葬,那么其他人呢?不过好在明代自朱祁镇后也没有殉葬的记录,由此可以看出,朱祁镇之后,明朝确实是没有过殉葬的行为。

从朱祁镇主持的朱祁钰和孝翼太后吴氏安葬时的殉葬来看,朱祁镇也没有打算废除殉葬制度。朱祁镇对殉葬制度是反感的,但殉葬制度毕竟是祖制,他也不敢正式废除。不过,为了让他挽救自己的后妃,他才留下遗诏,即众妃不要殉葬。

在朱祁镇的后宫妃子中,最得宠爱的就是钱皇后了。当年朱祁镇兵败被俘时,钱皇后为了救回朱祁镇,拿出了自己所有的钱财,还因挂念而整天痛哭,累了直接倒地摔残了腿,还哭瞎了双眼。在朱祁镇被幽禁的七年中,也是钱皇后在旁边陪伴。朱祁镇心中即惭愧又感动,重登帝位后,钱皇后已是残疾之身,且无子嗣,本就当不了皇后。朱祁镇感念钱皇后的恩情,力排众议,恢复钱皇后的后位。

朱祁镇明白他去世以后,钱皇后已没有依靠,又是残疾之身。太子朱见深有自己的生母,自然会尊自己的生母为太后。如果朱见深不尊钱皇后为太后,钱皇后又无子,再加上朝中没人为钱皇后说话,钱皇后可能真的会被殉葬。所以朱祁镇做了种种安排:1.留下遗诏交代安葬事宜,不要妃子殉葬;2.嘱咐大臣李贤和太子朱见深,尊钱皇后为太后,在钱皇后死后,与他合葬。朱祁镇这么做的目的就是希望在他死后,钱皇后能过得稍微好些。

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