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多数人都将“天高皇帝远”的意思理解错了,原文竟然跟朱元璋有关

2020-12-3115

大多数朋友都认为:谚语“天高皇帝远”指的是“处于远离中央的地区,皇权无法覆盖到当地”的意思。

实则不然。

这句话的出处,是《闲中今古录摘抄》,原文是:

“天高皇帝远,民少相公多。

一日三遍打,不反待如何!”

显然,这里面突出了一句“不反待如何”,象征着封建社会劳苦大众揭竿而起的斗争。

那么,这句顺口溜的出处是哪个朝代呢?这里面的皇帝是否特指了某一位封建统治者呢?根据学者的研究,这句话中的“皇帝”实为泛指,指代的是所有封建王朝的无道昏君。不过,在笔者看来,这是有待商榷的,这句谚语中的皇帝并非泛指,而是特指。

且从语法的层面对这句谚语进行分析。“天高皇帝远”与“民少相公多”,是一句非常规整的对偶。在这句话里,“天”与“民”相对,“皇帝”与“相公”相对,严丝合缝。既然是一句关于官逼民反的谚语,那么,这里面的“民”所说的自然是被逼得吃不起饭的劳苦大众,而“相公”则是那些鱼肉百姓欺压良善的官僚阶级。

所以,按照对偶规则,上一句的“皇帝”,应该是特指某一位皇帝,绝非泛指。《闲中今古录摘抄》的作者黄溥生于明朝,而这部书参考了《元代农民战争史料》。《元代农民战争史料》的作者杨讷生于元末明初,亲眼见证了王朝更迭的历史变迁,看到了劳苦大众揭竿而起的反抗浪潮。由于,这一切都是杨讷的亲身经历,所以这部作品具有相当高的历史价值。

《元代农民战争史料》记载,至正八年,温州、台州等地的老百姓打出了“天高皇帝远,民少相公多。一日三遍打,不反待如何!”的口号,并揭竿而起建立农民武装,推翻了地方政府。从这段顺口溜诞生的年代来看,“天高皇帝远”中的“皇帝”特指的正是元顺帝。

蒙古统治者一统中原之后,将全国各地的人民分为四个等级,分别为:蒙古人、色目人、汉人和南人。

色目人:一切非蒙古、汉人、南人的都算是色目人。包括粟特人、吐蕃人等。传统的说法认为,在元代的社会阶层之中,色目人的地位在蒙古人之下,汉人和南人之上。

南人:则是指南宋统治下的汉人以及当地各少数民族人民,一般是指淮河以南的南宋境内的人民。在元朝,他们地位最低,最受压迫和歧视。

元朝中央和行省长官一般不授予汉人,地方官吏也是首选蒙古人,有缺才依次参用色目人、汉人。元朝法律规定:蒙古人殴打汉人,汉人不得还手;蒙古人打死汉人,只罚他出征和赔偿丧葬费;汉人打死蒙古人,则判死刑;汉人、南人不准私藏武器、集体打猎或集会祭祀。

这四类人,身处不同的阶级,可以说,在入仕、科考、诉讼方面所获得的待遇都是截然不同的。显然,作为以蒙古人为主导的政权,蒙古人在元朝所享受的待遇相当优越,这种情况也直接让民族矛盾与日俱增。元顺帝登基以后,蒙、汉的民族矛盾已累计到无以复加的程度。

虽然,元顺帝任命了颇有作为的脱脱,但此时的弊政已不是一个人所能扭转的。脱脱遭到小人排挤退出政坛以后,国家的情况愈发恶化。而元顺帝本人却变得不思进取,逐渐“怠于政事,荒于游宴”,开始破罐子破摔。

当各地百姓揭竿而起即将颠覆元朝的紧要关头,元顺帝仍躲在后宫中钻研“行房中运气之术”。元顺帝是历史上唯二的木匠皇帝,倘若他能与朱由校生活在同一片天空下,这两位皇帝绝对有说不完的共同话题。元顺帝除了贪慕美色之外,最喜欢的就是设计船舶,制造宫漏。

1368年,朱元璋夺取通州之后,元大都彻底暴露在义军视野范围内。王朝大势已去,元顺帝干脆卷铺盖滚蛋,撤回漠北老家。

在上都盘桓期间,朱元璋派遣使者招降元顺帝,而元顺帝则以一首诗来回复:

金陵使者渡江来,漠漠风烟一道开。

王气有时还自息,皇恩何处不昭回。

信知海内归明主,亦喜江南有俊才。

归去诚心烦为说,春风先到凤凰台。

在这首《答明主》中,我们能看出元顺帝已认了栽,他委婉地表达了自己的处境,将江山社稷“禅让”给朱元璋。原本是元顺帝仓皇北顾,却被他说的大义凛然,这首诗足见元顺帝之荒唐。洪武二年,元顺帝带残部逃往应昌。同年四月,元顺帝因痢疾死于应昌,庙号思宗。

因为元顺帝在江山败亡之时,没有选择背水一战,也没有选择以身殉国,而是自顾自地仓皇北逃,这种行为堪称“知顺天命,退避而去”,于是,便赐其谥号为“顺帝”。

遥想当年,铁木真率领蒙古健儿南征北战,横扫中原。由几代人建立的大元江山,就这样在“驱除鞑虏,光复中华”的口号声中土崩瓦解,沦为史书中的短命王朝。

甚至于,在国破之际,末代帝王乌哈图可汗被朱元璋赐予“顺帝”的谥号,这两个字显然不是褒扬之词。

参考资料:

【《闲中今古录摘抄》、《答明主》】

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