我们知道,道教的最高神灵,一共有三位,也就是我们所说的“三清”,在道教的“神仙谱系”中,“三清”的崇高地位,是绝对无法撼动的。所谓“三清”,指的就是“玉清元始天尊”、“上清灵宝天尊”和“太清道德天尊”。

“三清”虽然并列排在“神仙谱系”的最高位置,不过,在“三清”的内部,却还是有所区别的。在“三清”之中,地位最高的,是“元始天尊”,次之是“灵宝天尊”,而排在第三位的,则是“道德天尊”。

在我们的印象中,“道德天尊”其实就是大名鼎鼎的老子,也就是“太上老君”。“太上老君”被尊为“道教始祖”、“太上道祖”,按理说,他的地位应该排在“三清”的第一才对,可为何,他不但没有排在第一,甚至连第二也没有排上,而是排在了“灵宝天尊”之后的第三位呢?这位灵宝天尊又是何许人也呢?为何他的地位,比“太上老君”都高?

在道经的记载中,“灵宝天尊”的身世,还有点儿像佛教的一教之主释迦牟尼。话说在很久很久以前,灵宝天尊托胎于西方绿那玉国一名洪氏女子的腹中,直到三千七百年之后,灵宝天尊才降生于该国的一座大山附近,名为“器度”。

器度长大成人以后,便领略了“道”的真谛,于是,为了追求更高深的大道,器度就坐在一棵枯萎的桑树下,凝神思索了一百天。一百天之后,元始天尊就下凡把十部记载高深道法的经书,传给了器度。

非但如此,元始天尊又把器度收为了弟子,让他能够跟随在自己身边修道。另外,元始天尊不但传授器度经书,不但收器度为弟子,而且,元始天尊还赐给了器度一个尊号,而这个尊号就是——“灵宝天尊”。换句话说,灵宝天尊是元始天尊的弟子,而且就连他的“名字”,也是元始天尊给起的。

元始天尊,又称“元始天王”,他是盘古开天辟地之后,由盘古的魂魄所化,也就是说,元始天尊就是宇宙间的第一位大神。元始天尊是第一位大神,他收了灵宝天尊之后,灵宝天尊也就成为第二大神了,显然,无论是“第一神”还是“第二神”,都将位于道教“神仙谱系”的最高层。

道经认为,灵宝天尊就是“道”的化身,“道”的根本,他无处不在,充满在宇宙的万事万物之中。灵宝天尊是元始天尊的受道弟子,而太上老君则又尊灵宝天尊为师,于是,“三清”内部的顺序也就有了:元始天尊第一,灵宝天尊第二,太上老君第三。所以,当你在道观看到“三清”像的时候,那么他们的座次一定是这样的——元始天尊居中,灵宝天尊位列元始天尊的左手侧(中国传统礼节是“以左为尊”的),而道德天尊(太上老君)则位于元始天尊的右手侧。

以上就是有关灵宝天尊的简单介绍了。原来,灵宝天尊是元始天尊的徒弟,而太上老君又是灵宝天尊的徒弟,所以,“三清”之中谁高谁低,也就不言而喻了;当然,灵宝天尊为何能排在太上老君之上,也就不是问题了。