《水浒传》的第一回“张天师祈禳瘟疫,洪太尉误走妖魔”是整部小说最特殊的一回,因为这一回的内容与之后的故事情节没有什么直接联系。因此金圣叹将第一回改为“楔子”,最经典的央视版《水浒传》也没有演第一回的情节。

不过《水浒传》的第一回并不是可有可无的章节,如果不能正确理解《水浒传》的第一回,那么对整部小说的理解都会出现偏差。而在《水浒传》第一回中,作者明确地将梁山一百零八将称为“妖魔(魔君)”。这是为什么呢?

司马迁在《史记》中评价游侠是“其行虽不轨于正义”,施耐庵先生更应该也是认同这一评价的。正因如此,《水浒传》将梁山一百零八将称为“妖魔”的含义之一为:梁山一百零八将都是“不轨于正义”之人,不受世俗道德的约束。

《水浒传》将梁山一百零八将称为“妖魔”的含义之二是妖魔因朝廷大官入世,暗喻整部小说的“乱自上生”。洪信仗着太尉的权势肆意妄为,强行开封,才导致一百零八妖魔入世。正因为朝廷有了宋徽宗和大批奸臣贪官,所以人世间才出现了梁山。

《水浒传》将梁山一百零八将称为“妖魔”的含义之三是指梁山一百零八将既然是妖魔入世,那注定不可能成为真命天子,注定要被“正道”降服。暗指梁山不可能“杀上东京,夺了鸟位”,建立自己的政权,只有接受朝廷招安这一条出路。

《水浒传》将梁山一百零八将称为“妖魔”的含义之四是借妖魔来讽刺黑暗的世道。妖魔的行事本来不符合常理,但梁山行事的宗旨却是替天行道。替天行道在小说里竟然成了不符合常理的“妖魔行为”,北宋末年的腐朽与黑暗可见一斑。

综合来讲,《水浒传》将梁山一百零八将称为“妖魔”是告诉读者:一,梁山好汉本质上是脱离正常社会的人,作出残忍狠毒的恶行并不奇怪,最终的结局也不会好;二,能让妖魔在人间如此轰轰烈烈地走一遭,北宋朝廷已经无可救药。